La avena (Familia de las Gramináceas)
Es una planta anual de origen asiático, cultivada en todas partes como elemento básico para la alimentación de los caballos, pero de una gran importancia también para los animales lecheros, cuyas correspondientes secreciones lácteas aumentan. La avena hervida hasta la consistencia de papillas, gachas, era la aumentación principal de algunos pueblos nórdicos. En Escocia, actualmente, es la especialidad más extendida. Es una planta de 50 a 100 cm de altura, con nudos e internudos vacíos de los que salen las hojas de color verde claro, flores piramidales con ramitas en todas las direcciones pero reunidas en una espiga única, formada cada una por dos a seis espiguillas. El fruto es una cariópside de surco ventral. Los granos de avena, de composición similar a la leche de mujer, contienen una gran cantidad de azúcar, almidón y fosfato de cal.